Archief van
Categorie: Boeken

Interessante boekrecensies.

William Arntz – What the Bleep do we know!?

William Arntz – What the Bleep do we know!?

Het boek “What the Bleep do we know!?” is onderdeel van een geheel waarin ook een website en een film gemaakt is.

In dit boek worden een aantal grote vragen en mysterieuze aspecten van het leven besproken. Vragen als “Wat is de zin en het doel van mijn leven?“. Niet dat alle antwoorden gegeven worden, daarvoor zijn de vragen te groot. Maar het boek geeft wel een aantal indrukwekkende voorbeelden van dingen die we al wel weten. En daarnaast ook richtingen waarin de antwoorden dan gezocht kunnen worden.

Om aan te geven dat je als lezer open moet staan voor de gepresenteerde gedachten, wordt het volgende citaat gegeven:

Een professor bezocht zenmeester Nan-in om hem vragen te stellen over zen. Maar in plaats van naar de meester te luisteren, ging de geleerde maar door over zijn eigen ideeën.
Na een tijdje geluisterd te hebben, serveerde Nan-in de thee. Hij schonk het kopje van zijn bezoeker vol, en ging toen door met schenken. De thee stroomde over de randen van het kopje, vulde het schoteltje en liep op de broek van de man en op de grond.
‘Ziet u niet dat het kopje vol is?’ barstte de professor uit. ‘Er kan niets meer bij!’
‘Precies,’ antwoordde Nan-in kalm. ‘En net als dit kopje, bent u vol van uw eigen ideeën en meningen. Hoe kan ik u laten zien wat zen is als u niet eerst uw eigen kopje leegdrinkt?’

Ik denk dat dit verhaal wel goed weergeeft waar we in onze huidige maatschappij last van hebben. Heel veel mensen zijn overtuigd van hun eigen gelijk en staan niet meer open voor andere ideeën. Tijdens een debat-training hoorde ik de docent verklaren dat je een debat niet zozeer voert om je tegenstander te overtuigen, die zit vaak vast in zijn eigen verhaal. Nee, het debat is bedoeld om de twijfelende toehoorder aan jouw kant te krijgen. Dit zie je het sterkst voorkomen in de politiek. En dan met name tijdens de verkiezingsdebatten. De partijleiders hebben hun eigen idealen, verhalen, one-liners. En met de debatten proberen ze alleen de ‘zwevende kiezer’ over te halen op hem of haar te stemmen. Jammer dat de persoon met de grootste mond of de slimste opmerking het debat ‘wint’. Het gaat allang niet meer over de inhoud van de argumenten.

Terug naar het boek. Persoonlijk vind ik het boek beter dan de film, de website heb ik (nog) niet zo goed bekeken. Zoals zo vaak bij boeken die verfilmd worden, is de diepgang van de film veel minder. In een boek is het mogelijk om meer informatie te delen, te vertellen over de gedachten van iemand. Zo ook in dit boek.

Wat mij het meest is bijgebleven van dit boek, is de verklaring over de ‘vrije wil’. Tegenwoordig zijn er steeds meer mensen (ook geleerden), die beweren dat de mens geen vrije wil heeft. Argumenten zijn bv. omdat die niet aangetoond kan worden of omdat men denkt dat alle denkprocessen deterministisch bepaald kunnen worden door de fysieke eigenschappen van het brein. In het boek geeft men een, in mijn ogen rationele, verklaring over de onzin van het laatste argument. Hierbij wordt de kwantummechanica erbij gehaald: “Een waarneming wordt beïnvloed door de waarnemer“. Ofwel, de persoon en de manier van kijken bepaalt wat er te zien is. Vrij vertaald kun je dit ook lezen als een ‘vrije wil’: “Als je wilt dat iets gebeurt, hoef je er alleen maar op de ‘goede’ manier naar te kijken“.

Ik weet dat dit nogal raar klinkt, maar volgens mij zit er veel in. Er is meer tussen hemel en aarde dan we nu weten. Terwijl ik dit schrijf, moet ik denken aan een college filosofie tijdens mijn studie Informatica. De vraag was: “Is het in de toekomst ooit mogelijk dat er een computer gemaakt wordt die het menselijk brein kan evenaren?”. Een van de argumenten vóór was: “Het brein is slechts een stapel moleculen; wel heel veel, maar toch”. En als we een computer bouwen waarin elk molecuul met zijn eigenschappen wordt nagebouwd, hebben we ‘dus’ een computer die het brein nabootst. Mijn intuïtie zegt me echter dat het nooit mogelijk zal zijn om een menselijk brein na te bouwen. Ik moet er niet aan denken dat er machines zijn die een eigen ‘vrije wil’ hebben. Daarvoor heb ik te veel boeken gelezen over de robotverhalen van Asimov.

John Boyne – De jongen in de gestreepte pyjama

John Boyne – De jongen in de gestreepte pyjama

De jongen in de gestreepte pyjama“. Wat een indrukwekkend boek…

Een tijdje geleden kreeg ik een bon van de loterij, ik had een prijs gewonnen! Tegenwoordig win ik wel vaker een artikel als prijs. Zo’n (relatief) goedkope prijs is vast een nieuwe manier om de deelnemers te laten zien dat de kans om te winnen best groot is. In ieder geval kon ik in dit geval kiezen uit een drietal boeken. Welke de andere titels waren, weet ik niet meer. Wel leken het me allemaal kinderboeken. En deze leek me dan het minst kinderlijk. Wat ben ik op het verkeerde been gezet zeg!

Het is inderdaad een kinderboek, maar de inhoud is zeker niet kinderachtig. Het verhaal is geschreven vanuit Bruno, een kind van 9. Hij groeit op in Berlijn, samen met zijn ouders en zusje van 12. De schrijver is er enorm goed in geslaagd om de gedachtewereld van een 9-jarige weer te geven. Als lezer krijg je voldoende informatie om je een beeld te vormen van zijn (kleine) beschermde wereld. Zo af en toe wordt er echter ook een hint gegeven naar een grotere wereld, een wereld van de grote mensen die niet zo mooi is.

In het verhaal gaat Bruno op reis, het hele gezin verhuist. Natuurlijk vindt hij dat niet leuk, hij verliest zijn bekende omgeving en zijn drie beste ‘vrienden voor altijd’. Nadat hij zich in eerste instantie verzet, begint hij er toch wat van te maken. Zijn vader geeft namelijk niet zo veel ruimte om te protesteren. Zoals met de titel en de kaft van het boek al gesuggereerd wordt, leert hij een andere jongen kennen. De jongen in de gestreepte pyjama. Hoe het verhaal verder afloopt moet je zelf maar lezen. Ik vond het zo indrukwekkend dat ik je die verrassing niet wil onthouden.

Wat ik je wel wil vertellen is dat ik het jammer vind dat dit boek oorspronkelijk in het Engels is uitgekomen. Ik zou namelijk iedere middelbare scholier willen aanraden om dit boek te lezen. En helaas kan het nu dus niet op je lijst voor de Nederlandse literatuur komen. Aan de andere kant, het is zo goed geschreven dat ik me goed voor kan stellen dat het ook in het Engels goed te lezen is!

Edith Hagenaar – Licht Leven

Edith Hagenaar – Licht Leven

Holisme is een begrip wat moeilijk is uit te leggen, maar in dit kleine boekje geeft Edith Hagenaar een mooi inzicht in de belangrijkste kernwaarden (zie ook haar website). Denk hierbij aan een verlichte interpretatie van begrippen als waarheid, groei, uniek-zijn, zingeving. Holisme lijkt op een religie, maar is dat niet. Het neemt de goede eigenschappen van verschillende religies zonder hun respectieve profeten of geschriften op een voetstuk te plaatsen.

Lees Meer Lees Meer

Tatiana de Rosnay – Haar naam was Sarah

Tatiana de Rosnay – Haar naam was Sarah

Een imposant boek met een persoonlijk verhaal over een Joods meisje. In het verhaal wordt het verleden vermengd met het heden.

Het verleden speelt zich af ergens aan het begin van WOII. Tijdens een razzia verstopt Sarah haar broertje in een kast met de belofte hem er later uit te komen halen. Wat er dan allemaal gebeurt, moet je zelf maar lezen. Als ik het vertel, is het effect weg en dat zou jammer zijn voor je eigen ervaring.

In het heden komt de ik-persoon erachter dat het huis waar ze naar toe verhuist, hetzelfde huis is als waar Sarah gewoond heeft. Als schrijfster raakt ze geobsedeerd door het verhaal en doet haar best om die historie op te rakelen.

Persoonlijk ben ik erg geraakt door het verhaal van Sarah. Indrukwekkend om te lezen wat er gebeurd is, zeker in het besef dat dit ook écht gebeurd is. Wat het verhaal in het heden betreft, weet ik niet in hoeverre dat non-fictie is. Het is in ieder geval ook erg realistisch geschreven. Kortom, geweldig boek om te lezen!

Robert M. Pirsig – Zen & De kunst van het motoronderhoud

Robert M. Pirsig – Zen & De kunst van het motoronderhoud

Een mooi boek waarin een verhaal vermengd wordt met een filosofische verhandeling over kwaliteit.

Het verhaal gaat over een vader die op zijn motorfiets met zijn zoon door Amerika trekt. In flashbacks komen we het een en ander te weten over de achtergrond van de vader en wat hem is overkomen. Maar ook komen we iets te weten over zijn filosofie ten aanzien van kwaliteit. Dat is namelijk iets wat inherent niet meetbaar is maar waar iedereen wel een gevoel over heeft.

Markus Zusak – De Boekendief

Markus Zusak – De Boekendief

Een mooi boek. In eerste instantie was ik er niet zo weg van, maar toen ik eenmaal over de helft was, vond ik toch wel goed.
Het is geschreven vanuit het standpunt van de Dood, op zich een redelijk unieke uitgangspositie. Wat ik echter verwarrend vond was dat er steeds geschakeld werd tussen toekomst, verleden en heden. Daarnaast vond ik ook de schrijfstijl af en toe wat warrig.
Wat me het meest aangreep, was het einde. Dat was redelijk abrupt maar wel geweldig gevonden. Ik zal er niet te veel over vertellen om de clou niet weg te geven ;-).

Jose Saramago – De Stad der Zienden

Jose Saramago – De Stad der Zienden

Een verhaal over een mogelijke situatie waarin een groot deel van de bevolking (75%) blanco stemt. De regering raakt hierdoor in paniek en organiseert nieuwe verkiezingen waarbij nog meer mensen blanco stemmen.
Geweldig verhaal over hoe de mensheid rationeel kan reageren in een irrationele omgeving.
Alleen omdat een aantal dezelfde personen erin meespelen, is dit een vervolg op het boek “De stad der blinden“.

Zie ook Wikipedia. Het boek zelf is hier te downloaden in epub formaat.

Get Adobe Flash player